Un mot sur les Hydrolats ou Eaux Florales

L’hydrolat, ou eau florale, est l’eau condensée qui est recueillie lors la distillation à la vapeur d’eau.

 hydrolat

L’huile essentielle, plus légère, surnage sur l’eau.

Cette eau conserve des traces de l’huile essentielle qui a été distillée. On ne doit pas confondre l’eau florale avec l’infusion florale ou l’élixir floral, que l’on fabrique en faisant infuser au soleil des fleurs dans de l’eau.

 Le parfum d’un hydrolat est beaucoup plus délicat que celui d’une huile essentielle et le dosage peut aisément se faire à la cuillère.

Dans les épiceries spécialisées, ou même au supermarché,on trouvera assez facilement des hydrolats comme ceux de fleur d’oranger ou de rose.

Il faudra cependant toujours vérifier que les hydrolats que l’on achète sont bien issus de la distillation de plantes,idéalement certifiées biologiques, et veiller à ce que ces eaux florales ne soient pas de l’eau aromatisée ne contenant aucun extrait végétal.

Certains fabricants et importateurs d’huiles essentielles offrent un choix plus vaste et proposent des hydrolats de fleurs et d’aromates comme la lavande, le romarin, le laurier, la menthe,la cannelle ou le gingembre.

Les hydrolats sont assez simples à utiliser, il suffit d’ajouter une cuillerée à thé ou à table directement à une préparation.

Il importe bien sûr de trouver d’abord l’harmonie gustative adéquate et ensuite de doser à son goût.

Comme l’arôme est léger, il n’y a 62 HUILES ESSENTIELLES

Aucun risque d’en ajouter trop, comme c’est le cas pour une huile essentielle.

Par ailleurs, comme les hydrolats ne supportent pas très bien la chaleur, il est préférable de les ajouter en fin de préparation pour une recette nécessitant une cuisson, ou tout simplement de s’en servir pour des recettes sans cuisson.

Les hydrolats peuvent parfois être bus purs, ou encore dilués dans de l’eau ou du jus.

Il est aussi intéressant de les associer, pour créer des goûts originaux.

Essayez-les dans un thé glacé, une eau minérale, une salade de fruits, une mousse, une crème, un coulis ou une compote.

De plus, comme une véritable eau florale ne se conserve pas longtemps, il vaut mieux l’utiliser rapidement.

Il est important de l’entreposer au frais et à l’abri de la lumière.

Pour les jeunes enfants et les femmes enceintes, l’utilisation de l’eau florale dans les recettes est généralement sans danger.

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